Περίεργες οικονομικές δράσεις σε ελληνική ενορία των Η.Π.Α.

  • Από Dogma
salt.jpg

Συναγερμός έχει σημάνει στην κοινότητα του Σολτ Λέικ Σίτι της Γιούτα, αλλά και στην Αρχιεπισκοπή στη Νέα Υόρκη, διότι σε οικονομικό έλεγχο που έγινε στην κοινότητα αποκαλύφθηκαν περίεργες οικονομικές δραστηριότητες με κίνδυνο επιπλοκών με τη Φορολογική Υπηρεσία IRS.

Καλμούκος Θεόδωρος

Συναγερμός έχει σημάνει στην κοινότητα του Σολτ Λέικ Σίτι της Γιούτα, αλλά και στην Αρχιεπισκοπή στη Νέα Υόρκη, διότι σε οικονομικό έλεγχο που έγινε στην κοινότητα αποκαλύφθηκαν περίεργες οικονομικές δραστηριότητες με κίνδυνο επιπλοκών με τη Φορολογική Υπηρεσία IRS.

Συγκεκριμένα, σύμφωνα με απόρρητα έγραφα που περιήλθαν στη διάθεση του «Εθνικού Κήρυκα», από οικονομικό έλεγχο που έγινε στην κοινότητα πρόσφατα προέκυψε ότι οι ιερείς Ματθαίος Γκίλμπερτ και Μιχαήλ Κουρεμέτης είχαν ανοίξει τραπεζικούς λογαριασμούς «φιλανθρωπίας» (benevolent fund) για να βοηθούν, υποτίθεται, με εχεμύθεια και απορρητότητα ανθρώπους που είχαν ανάγκη, πλην όμως ο μεν π. Γκίλμπερτ εξέδιδε επιταγές στα ονόματα των γιων του, ο δε π. Κουρεμέτης πλήρωνε το ενοίκιο της γραμματέας του ή και εξέδιδε επιταγές για ρευστό επ’ ονόματί της.

Επίσης, την εξουσιοδότησε στην τράπεζα να έχει και η ίδια δικαίωμα διακίνησης του λογαριασμού και υπογραφής των επιταγών.

Σύμφωνα πάντοτε με τα έγγραφα του ελέγχου, ο ιερέας Γκίλμπερτ σε περίοδο εννέα μηνών εξέδωσε έντεκα επιταγές στα ονόματα των γιών του ύψους 4.637,18 δολαρίων για επιδιορθώσεις αυτοκινήτου, για βοήθεια σε ιερές Ακολουθίες και για άλλες μη κατονομαζόμενες αιτίες.

Επίσης εξέδωσε επιταγή στον εαυτό του για τα έξοδα γεύματος με κάποιον ιερέα Μάξιμο. Δειγματοληπτικά αναφέρουμε ότι στις 17 Φεβρουαρίου του 2012 ο ιερέας Ματθαίος Γκίλμπερτ εξέδωσε επιταγή 1.000 δολαρίων επ’ ονόματι του γιου Κρίστοφερ. Στις 20 Δεκεμβρίου του 2011 εξέδωσε επιταγή εκ 350 δολαρίων στο όνομα του άλλου γιου του Αντριου Γκίλμπερτ.

Στις 20 Δεκεμβρίου του 2011 εξέδωσε επιταγή εκ 250 δολαρίων στο όνομα του άλλου γιου Ααρών Γκίλμπερτ. Σημειώνεται ότι ο λογαριασμός αυτός του π. Γκίλμπερτ ανοίχτηκε τον Φεβρουάριο του 2006 και κλείστηκε τον περασμένο Μάιο του 2013, όταν το κοινοτικό συμβούλιο έκανε έλεγχο στα οικονομικά της κοινότητας και ζητούσε να ελέγξει όλους τους λογαριασμούς που χρησιμοποιούν τον αριθμό της Φορολογικής Υπηρεσίας, IRS.

Από τον «φιλανθρωπικό» λογαριασμό του ιερέα Μιχαήλ Κουρεμέτη, εκδόθηκαν 14 πληρωμές ποσού ύψους $12.835,00 για την πληρωμή του ενοικίου του σπιτιού της γραμματέας της κοινότητας Ελίζαμπεθ Μάικελσεν, η οποία ήταν μισθωτή υπάλληλος.

Στις 20 Αυγούστου του 2009 ο π. Κουρεμέτης εξέδωσε επιταγή $1.010,00 επ’ ονόματι της εταιρείας H.C. Moody 7 Associates (Rental Mgt. Company) ένδειξη ενοίκιο Ελίζαμπεθ Μάικελσεν (Elizabeth Michaelsen). Επίσης, εκδόθηκαν τέσσερις επιταγές για ρευστό ύψους $1.337,00 εκ των οποίων η μία είχε την ένδειξη ότι ήταν για το ενοίκιο της οικίας της.

Επίσης δόθηκε το ποσό των $215,49 στην ίδια χωρίς να αναφέρεται η αιτία. Επιπλέον εκδόθηκαν πληρωμές ύψους 7.212,70 χωρίς ένδειξη, εκτός από επιταγή $2.000 στην Δικηγορική Εταιρεία Scally Reeding.

Οπως προκύπτει από τα αρχεία της Τράπεζας Zions Bank δικαίωμα διαχείρισης και υπογραφής στον «φιλανθρωπικό» λογαριασμό είχαν αμφότεροι ο ιερέας Μιχαήλ Κουρεμέτης και η γραμματέας του Ελίζαμπεθ Μάικελσεν. Στους λογαριασμούς του π. Γκίλμπερτ και του π. Κουρεμέτη έδιναν χρηματικά ποσά ενορίτες εμπιστευόμενοι τους ιερείς ότι θα τα χειριστούν με εχεμύθεια για να κάνουν φιλανθρωπία.

Επίσης και η κοινότητα έδινε χρήματα, χωρίς ωστόσο το συμβούλιο να γνωρίζει πού και πώς διατίθεντο αυτά. Ο πρόεδρος του κοινοτικού συμβουλίου, Δημήτρης Τσαγκάρης, σε τηλεφωνική του συνέντευξη του στον «Εθνικό Κήρυκα», την οποία παραθέτουμε στο τέλος του παρόντος άρθρου, παραδέχθηκε την ύπαρξη των λογαριασμών και τις δράσεις των ιερέων, αρνήθηκε ωστόσο να πει εάν η κοινότητα έδινε χρήματα σ’ αυτούς τους λογαριασμούς «φιλανθρωπίας» των ιερέων παραπέμποντας μας στον επικεφαλής της επιτροπής οικονομικού ελέγχου Τομ Μαγκράθ.

Σε επικοινωνία μας με τον κ. Μαγκράθ αρνήθηκε να μιλήσει λέγοντας ότι «δεν έχουμε ακόμα ενημερώσει τα μέλη της κοινότητας λεπτομερώς και δεν είναι σωστό να βγουν πρώτα στον Τύπο».

Οι ιερείς Ματθαίος Γκίλμπερτ και Μιχαήλ Κουρεμέτης δεν ανταποκρίθηκαν στα μηνύματα του «Ε.Κ.» που αφήσαμε στα γραφεία τους, αλλά και στα κινητά τους τηλέφωνα. Επίσης δεν απάντησαν στα μηνύματά μας ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής Δημήτριος και ο Μητροπολίτης Ντένβερ Ησαΐας.

Στις 24 Ιουλίου 2013 ο πρόεδρος του κοινοτικού συμβουλίου Δημήτρης Τσαγκάρης ενεργών εκ μέρους της κοινότητας ενημέρωσε γραπτώς και λεπτομερώς τον Μητροπολίτη Ησαΐα παραθέτοντας τεκμήρια για τους λογαριασμούς «φιλανθρωπίας» των ιερέων Γκίλμπερτ και Κουρεμέτη, συμπεριλαμβανομένων και αντίγραφα εξαργυρωμένων επιταγών.

Ο Μητροπολίτης Ησαΐας όχι μόνο δεν έκανε τίποτε περί αυτού, αλλά με επιστολή του «έκλεισε» τους ναούς της Αγίας Τριάδος και του Προφήτη Ηλία την περασμένη Κυριακή 4 Αυγούστου επειδή το κοινοτικό συμβούλιο αναγκάστηκε να περικόψει τους μισθούς των ιερέων λόγω έλλειψης χρημάτων στην κοινότητα, όπως αποκάλυψε ο «Εθνικός Κήρυξ» στην έκδοση του Σαββατοκύριακου 3-4 Αυγούστου 2013.

Ο Μητροπολίτης Ησαΐας σε επιστολή του, με ημερομηνία 4 Φεβρουαρίου 2013, απαντώντας σε επιστολή του ιερέα Γκίλμπερτ στην οποία παραπονιόταν ότι οι ελεγκτές του ζητούσαν στοιχεία από τον λογαριασμό «φιλανθρωπίας», του υπέδειξε να μην τους δώσει τίποτε, λέγοντας ότι «ο λογαριασμός φιλανθρωπίας είναι μία επέκταση του μυστηρίου της εξομολογήσεως.Θα μπορούσες να καθαιρεθείς από την ιεροσύνη εάν αποκαλύψεις τέτοιες απόρρητες πληροφορίες», ενώ επικαλέσθηκε τα λόγια του Χριστού σχετικά με την φιλανθρωπία «μη γνώτω η αριστερά σου τι ποιεί η δεξιά σου».

Ο κ. Ησαΐας έγραψε ακόμα, πως «αυτό που λέγει ο Κύριος μας είναι ότι πρέπει να ξεχνάς το καλό που κάνεις στους άλλους.

Εάν έτσι έχουν τα πράγματα, κι όπως είναι, δεν πρέπει να διατηρείς αποδείξεις για πολύ καιρό των αγαθοεργών πράξεων που κάνεις με τα χρήματα που έχεις λάβει γι’ αυτόν τον σκοπό».

Εγραψε ακόμα ότι «τα λόγια αυτά του Κυρίου μας μπορούν να ερμηνευθούν επίσης πως το αριστερό χέρι είναι η ελεγκτική επιτροπή και το δεξιό χέρι είσαι εσύ». Ο Μητροπολίτης Ησαΐας τελειώνει το γράμμα του γράφοντας πως «εάν η ελεγκτική επιτροπή επιμένει επ’ αυτού του θέματος, θα πρέπει να επικοινωνήσει μαζί μου, καθότι εγώ επικύρωσα τις εκλογές του παρόντος κοινοτικού συμβουλίου. Εσύ να μην έχεις κανέναν διάλογο πλέον μαζί τους γι’ αυτό το θέμα με κανέναν από την κοινότητα».

Το κοινοτικό συμβούλιο έστειλε επιστολή στον Αρχιεπίσκοπο Αμερικής Δημήτριο, με ημερομηνία 4 Αυγούστου 2013 με κατεπείγον ταχυδρομείο, την οποία συνόδευσαν με γραπτά τεκμήρια για τους «φιλανθρωπικούς» λογαριασμούς των ιερέων Γκίλμπερτ και Κουρεμέτη.

Στην επιστολή αναγράφεται πως «εμείς, τα μέλη του κοινοτικού συμβουλίου αισθανόμαστε ότι είναι επιτακτική ανάγκη να σας ενημερώσουμε γύρω από ένα σοβαρό θέμα που αντιμετωπίζει η κοινότητά μας και ζητούμε την άμεση καθοδήγηση και βοήθειά σας.

Πρόκειται για τους λογαριασμούς φιλανθρωπίας (benevolent) της κοινότητας μας στο Σολτ Λέικ Σίτι της Γιούτα». Αναφέρουν επίσης πως «μία από τις διοικητικές προτεραιότητες του παρόντος κοινοτικού συμβουλίου ήταν να δούμε όλους τους λογαριασμούς που χρησιμοποιούσαν τον φορολογικό αριθμό της εκκλησίας …Αποτέλεσμα αυτής της έρευνας ήταν πως στην αρχή αυτού του χρόνου ήλθε στην προσοχή μας ότι μερικοί από αυτούς τους λογαριασμούς φάνηκαν πως ήταν προβληματικοί.

Οι ελεγκτές επέλεξαν να συνεχίσουν τη διαδικασία συλλογής και ανάλυσης όλων των πληροφοριών προτού φανερώσουν συγκεκριμένα ευρήματα στο κοινοτικό συμβούλιο. Στο τέλος της προγραμματισμένης συνεδρίασης του κοινοτικού συμβουλίου στις 15 Ιουλίου του 2013 η ελεγκτική επιτροπή μας προσκάλεσε να παρευρεθούμε στην προγραμματισμένη τους συνεδρίαση και μας παρουσίασε τα προαναφερθέντα συγκεκριμένα ευρήματα. Συνημμένα σας αποστέλλουμε τα όσα μας παραδόθηκαν από τους ελεγκτές.

Οι πληροφορίες αυτές έχουν σταλεί και στον Μητροπολίτη μας». Σε συνέντευξή του στον «Ε.Κ.» ο πρόεδρος του κοινοτικού συμβουλίου, Δημήτρης Τσαγκάρης, είπε, ότι «τι να πω για το benevolent fund; Είναι ένα φιλανθρωπικό ταμείο για να δίνουν οι ιερείς χρήματα σε ανθρώπους οι οποίοι έχουν ανάγκη».

Στην ερώτηση ποιοι έδιναν χρήματα σ’ αυτά το ταμεία, είπε ότι «αυτό πρέπει να το πουν οι ιερείς, δεν ξέρουμε ποιοι έβαζαν τα χρήματα, κι ούτε βασικά μας ενδιαφέρει, όσοι περισσότεροι έδιναν, τόσο το καλύτερο για να κάνουν οι ιερείς την αγαθοεργία που πρέπει να κάνουν».

Οταν τον ρωτήσαμε αν η κοινότητα, το κοινοτικό συμβούλιο, έβαζε χρήματα σ’ αυτούς τους λογαριασμούς των παπάδων, είπε ότι «θα πρέπει όλες αυτές τις απαντήσεις να τις πάρετε από την ελεγκτική επιτροπή η οποία έχει τις λεπτομέρειες». Στην ερώτηση «τους αντιμετωπίσατε τους ιερείς, τους ρωτήσατε τι πράγματα είναι αυτά καθότι ο ένας, ο Γκίλμπερτ, έδινε χρήματα στους γιους του και ο άλλος ο Κουρεμέτης στην γραμματέα του», απάντησε πως «αυτό είναι πάρα πολύ λεπτό θέμα και το χειρίζονται η Αρχιεπισκοπή μας και ο Μητροπολίτης μας και θα ήθελα εκείνοι να τα κοιτάξουν και να μας πουν τι πρέπει να γίνει» και συμπλήρωσε «μέχρι αυτή τη στιγμή δεν έχομε ακούσει τίποτε από εκείνους».

Στην παρατήρηση ότι «στο γράμμα που στείλατε στον Αρχιεπίσκοπο Δημήτριο εκφράζετε φόβους μη τυχόν και υπάρχουν επιπτώσεις με την Φορολογική Υπηρεσία, το IRS, τι λέγει επ’ αυτού το κοινοτικό συμβούλιο», είπε πως «τα έχουμε στείλει όλα στον Αρχιεπίσκοπο Δημήτριο και στον Μητροπολίτη Ησαΐα, δεν μπορώ να πω τίποτε περισσότερο». Και συμπλήρωσε πως «η κοινότητά μας έχει ενημερωθεί ότι είναι στα χέρια του Μητροπολίτη μας και στα χέρια της Αρχιεπισκοπής, η οποία πρέπει να μας βοηθήσει να δούμε τις νομικές επιπτώσεις».

Οταν τον ρωτήσαμε «οι ιερείς επικοινώνησαν διόλου μαζί σας γι’ αυτό θέμα;», απάντησε πως «δεν θα ήθελα να πάω σε λεπτομέρειες γι’ αυτό το θέμα».

*Ο κ. Θεόδωρος Καλμούκος είναι εκκλησιαστικός συντάκτης στην ομογενειακή εφημερίδα «Εθνικός Κήρυκας»

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

Όλες οι ειδήσεις
close button

Κάντε Like: Dogma.gr στο Facebook